Par Suzanne Asselin

C’est un fait indéniable : si Hope & Cope a pu soutenir des dizaines de milliers de patients et leurs familles au cours des 40 dernières années, c’est grâce au soutien de nombreux donateurs de tous horizons. Alex Trichas et ses cousins Chris, Nick et André Dimopoulos, propriétaires de la très prospère entreprise de pièces automobiles Groupe Dorval-Sources-Saint-Henri, sont de brillants exemples de l’engagement des donateurs.

Lorsqu’on lui demande d’où vient sa motivation à embrasser la cause du cancer, Alex explique qu’il y a de nombreuses années, l’un de leurs amis a perdu sa femme, Linda Saab, des suites d’un cancer après seulement deux ans de mariage. «Il a organisé un tournoi de golf annuel en sa mémoire, afin de collecter des fonds pour soutenir les patients atteints de cancer. Nous avons participé activement à cet événement.

À l’issue de ce tournoi de golf, Alex et ses cousins ont décidé de continuer à soutenir la cause du cancer. «Comme beaucoup de gens, nous entendons souvent parler d’une personne touchée par le cancer», observe-t-il.

Alex Trichas n’est pas étranger à la collecte de fonds. Originaire d’un petit village du Péloponnèse, dans le sud de la Grèce, Alex y possède une maison située à côté d’une église. Il y a quelques années, un oncle a gracieusement cédé un terrain pour y installer une ambulance qu’il avait achetée pour le village. «Ma famille et moi-même avons voulu honorer l’engagement de notre oncle. Nous avons proposé de rénover l’église, qui était en mauvais état après des années de détérioration. C’était la première fois que nous organisions une collecte de fonds. Alex et sa famille ont réussi à réunir la somme impressionnante de 35 000 euros, à laquelle les villageois ont ajouté leurs propres contributions. Peu après son arrivée à Montréal, en 1950, son oncle a également parrainé des compatriotes grecs pour les aider à immigrer et à s’intégrer dans la ville.

Encouragés par cette expérience, ils ont organisé, il y a 14 ans, leur première collecte de fonds pour soutenir les patients atteints de cancer. «Ma femme voulait participer au Week-end pour vaincre le cancer du sein de l’Hôpital général juif. Je lui ai proposé, ainsi qu’à mes cousins, d’organiser notre propre marche pour soutenir Hope & Cope», se souvient Alex. Ils se sont fixé un objectif modeste de 10 000 dollars, qu’ils ont facilement dépassé, récoltant 26 000 dollars la première année.

Au fil des ans, les fournisseurs, les familles, les amis, les collègues et les employés ont participé avec enthousiasme à cette marche annuelle qui attire des centaines de personnes. Nous organisons tout de A à Z – la publicité, la marche, le barbecue qui suit la marche et les prix de la tombola», explique Alex.

Chaque centime récolté est reversé à Hope & Cope, notamment pour son programme d’exercice et de réadaptation contre le cancer au Wellness Centre. «Le personnel nous a fait visiter le centre d’entraînement et nous avons été très heureux de rencontrer certains des patients et de voir les résultats», explique Alex. «Certains patients s’y entraînent activement pendant plusieurs semaines afin de pouvoir participer à notre marche annuelle», ajoute-t-il.

Alex Trichas est fier, à juste titre, d’avoir collecté près de 800 000 dollars à ce jour, et il a l’intention d’honorer son engagement en matière de collecte de fonds pendant de nombreuses années à venir. «J’espère que mes enfants, à leur tour, soutiendront cette cause», remarque-t-il.

Lui et sa famille ont été touchés par une lettre qu’ils ont reçue de Hope & Cope pour les remercier d’avoir collecté près de 70 000 dollars rien que l’année dernière, en organisant une version virtuelle de la marche pendant la pandémie – un signe clair que ce remarquable donateur et son équipe s’efforcent toujours de soutenir la cause.

Si les règles de santé publique le permettent, Alex espère organiser le marche-o-thon de cette année sur place et en personne au parc St-Maxime à Chomedey, à Laval, le dimanche 12 septembre 2021. L’invitation est déjà lancée !

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