Frank Pitman

De la perte personnelle à la sensibilisation au cancer colorectal

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Frank Pitman fait partie de la famille Hope & Cope depuis 2011. Il a consacré plus d’une décennie à la sensibilisation au cancer colorectal. Son parcours a commencé par une tragédie personnelle, mais s’est transformé en une mission visant à éduquer les autres et à sauver des vies.

Né et élevé à Laval, il a étudié la littérature anglaise à l’université McGill. Pourtant, l’œuvre de sa vie s’est déroulée loin du monde universitaire. La situation a pris une autre tournure lorsqu’il a perdu sa sœur, atteinte d’un cancer colorectal.

«En 1999, on a diagnostiqué un cancer colorectal avancé chez ma sœur cadette», explique-t-il. «À l’époque, je n’avais aucune connaissance du cancer colorectal.

La sœur de Frank est décédée un an plus tard à l’âge de 44 ans. Il a été son principal soignant tout au long de son combat, un rôle qui l’a profondément marqué.

Au début, il voulait prendre ses distances avec les hôpitaux et les discussions sur le cancer. Cependant, c’est sa propre expérience du cancer colorectal qui a éveillé sa passion pour la défense des patients.

«Ma sœur est morte sans raison parce que son cancer aurait pu être évité», déclare-t-il. «Quand je l’ai eu, je n’ai pas eu à le faire. Si quelqu’un m’avait dit que j’étais plus à risque en raison de mes antécédents familiaux, j’aurais insisté pour passer une coloscopie».

Heureusement, les médecins ont détecté le cancer de Frank à un stade précoce, alors qu’il était encore possible de le traiter par la seule chirurgie. Mais il aurait pu l’éviter totalement en étant mieux informé et en procédant à un dépistage adéquat.

L’importance du dépistage des symptômes du cancer colorectal

Grâce à son travail avec le Colorectal Cancer Resource & Action Network (CCRAN), Frank sensibilise les gens à la nécessité d’intervenir à temps et à l’importance d’être proactif dans la prise en charge de sa santé.

«La première chose à faire est de se faire dépister, même en l’absence de symptômes», explique-t-il.

L’objectif du dépistage est de détecter les symptômes du cancer à un stade précancéreux où les polypes peuvent être enlevés avant qu’ils ne se transforment en tumeur maligne. S’il est détecté suffisamment tôt, le cancer colorectal est très facile à traiter.

Frank mentionne une tendance préoccupante, à savoir l’augmentation du nombre de diagnostics de cancer colorectal chez les personnes de moins de 50 ans, alors qu’il diminue chez les personnes de plus de 50 ans. Cela est dû en partie à un dépistage précoce.

Cependant, les populations plus jeunes négligent souvent leurs symptômes ou reçoivent des diagnostics erronés de la part des praticiens médicaux. Ainsi, lorsque le cancer est diagnostiqué, il l’est à un stade plus avancé. Cela peut arriver parce que de nombreuses personnes croient à tort qu’elles sont trop jeunes pour avoir un cancer colorectal.

Frank souligne que le cancer colorectal peut toucher n’importe qui, quel que soit l’âge.

Ne pas ignorer les symptômes

Voici quelques indicateurs potentiels du cancer colorectal :

  • du sang dans les selles
  • constipation ou diarrhée persistante
  • selles étroites ou d’aspect anormal
  • douleur abdominale
  • des selles qui vous donnent l’impression de ne pas être complètement vide

Bien que ces symptômes ne signifient pas nécessairement que vous êtes atteint d’un cancer colorectal, ils doivent faire l’objet d’un examen plus approfondi.

Frank raconte que lorsqu’il a vu pour la première fois du sang dans ses selles, les médecins l’ont attribué à des hémorroïdes. Depuis, il a rencontré de nombreux patients atteints de cancer colorectal qui avaient reçu un diagnostic similaire. Il invite les gens à prendre au sérieux toute présence de sang dans les selles et à demander une coloscopie si nécessaire.

Malheureusement, de nombreuses personnes évitent de parler de leurs selles ou de consulter un médecin par gêne. En conséquence, ils peuvent littéralement mourir de honte.

Son message est clair : donnez la priorité à votre santé, soyez proactif et ne laissez pas la gêne ou la peur vous empêcher de rechercher les soins dont vous avez besoin. La détection et l’intervention précoces peuvent faire une différence significative dans le traitement et le pronostic du cancer colorectal.

«Lorsqu’il s’agit de la façon dont nous faisons nos besoins, les gens hésitent à en parler. Mais si vous avez le moindre symptôme, parlez-en à votre médecin», insiste Frank. «Si vous n’aimez pas la réponse que l’on vous donne, soyez vigilants et proactifs. Insistez pour qu’on vous fasse une coloscopie».

Voici la première partie de l'histoire de Frank. Dans la deuxième partie, nous parlerons de la façon dont le bénévolat auprès de Hope & Cope, de Cancer colorectal Canada et du CCRAN a eu un impact sur la communauté et sur sa vie. Nous parlerons également du Jumbo Colon ! Restez à l'écoute ! En attendant, vous pouvez contacter Frank à l'adresse frank.p@ccran.org.

Le mois de mars est le mois de la sensibilisation au cancer colorectal. Si vous, ou l'un de vos proches, avez reçu un diagnostic de cancer et avez besoin d'aide, nous sommes là pour vous. Il vous suffit de nous contacter.

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