Par Mariam Bowen

L’excitation était palpable lorsque 45 bénévoles se sont réunis dans la salle de yoga du Wellness Centre pour passer la journée avec le Dr Rob Rutledge. C’était le matin du 4 juin 2019, le début d’une journée de soin de soi pour les bénévoles, avec un «Atelier de compétences pour le bien-être» auquel je me suis inscrite dès que j’ai reçu l’e-mail. Il y a plusieurs années, le Dr Rutledge était l’orateur principal d’une journée de conférence des bénévoles de Hope & Cope et il m’avait fait une impression durable.

Compatissant, sage et bien informé, le Dr Rutledge est radio-oncologue, psychothérapeute, professeur agrégé à la faculté de médecine de l’Université Dalhousie et cofondateur de la Healing and Cancer Foundation. Son approche intégrée de l’expérience du cancer combine les avantages de la médecine et de la science modernes avec une formation «esprit-corps-esprit» qui est pratique et responsabilisante. En tant que bénévole travaillant avec d’autres survivants du cancer, je suis curieuse de savoir comment nous pouvons guérir et gérer le stress et l’incertitude.

Dès l’entrée de M. Rutledge dans la salle, il est apparu clairement que cette journée serait riche en enseignements et en échanges. «S’asseoir est la nouvelle façon de fumer», nous a-t-il conseillé alors que nous nous levions et rechargions nos batteries avec quelques exercices de Qi Gong. En utilisant un discours clair, des directives calmes et des activités amusantes avec du papier et des crayons, le Dr Rutledge a créé un espace intime où nous avons partagé des histoires personnelles, pratiqué la relaxation profonde et la pleine conscience et appris des techniques pour gérer le stress et l’anxiété. En nous apprenant à examiner nos croyances fondamentales et à recentrer notre attention sur le changement de nos attitudes, le Dr Rutledge nous a donné une ordonnance pour guérir physiquement, émotionnellement et spirituellement.

Cet atelier a été un grand succès. «Une journée très nourrissante» et «quelle meilleure façon de prendre soin de nous-mêmes», telles sont les remarques qui ont été prononcées par chacun d’entre nous lorsque nous avons dit au revoir aux autres participants.

La série de formation des bénévoles fait partie de l’engagement de Hope & Cope à soutenir ses bénévoles. C’est le type de programme qui «rapporte» ; il bénéficie aux bénévoles ainsi qu’aux patients que nous nous efforçons d’aider. J’espère que je serai là la prochaine fois que le Dr Rutledge sera en ville et peut-être que je vous y verrai aussi !

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