Tatouages de mastectomie : Une alternative à la reconstruction après un cancer du sein

Depuis plus de quarante ans, Hope & Cope a soutenu des milliers de femmes atteintes d’un cancer du sein et leur a donné les moyens d’agir. Aujourd’hui, nous sommes fiers de célébrer l’une de nos anciennes employées, Karen Malkin-Lazarovitz, qui marque le monde et la vie des femmes de son empreinte.

Les femmes ont souvent peu d’options après une mastectomie. L’une des options consiste à laisser la cicatrice telle quelle. Mais chaque fois qu’elle se regarde dans le miroir, elle se souvient du diagnostic de son cancer, des traitements et de l’opération.

Certaines femmes choisissent d’opter pour une fermeture plate et demandent une fermeture plate.

Une autre option est de procéder à une reconstruction mammaire. Elle peut être douloureuse et entraîner des complications qui nécessitent d’autres interventions chirurgicales. Certaines femmes choisissent la reconstruction mammaire non pas parce que c’est ce qu’elles veulent, mais parce qu’elles ressentent une pression – réelle ou perçue – de la part de leurs proches, de leurs médecins ou de la société.

Heureusement, cette situation est en train de changer et les femmes ont désormais plus d’options. L’une de ces options est de se faire tatouer, explique Karen.

La beauté au féminin

«Après une opération du cancer du sein, les patientes devraient avoir d’autres options que la reconstruction ou le fait de rester à plat», explique Karen. «Je veux donner aux femmes la possibilité de définir la beauté selon leurs propres termes.

À l’âge de 33 ans, Karen a découvert qu’elle était porteuse de la mutation du gène du cancer du sein (BRCA2). Elle avait 87 % de chances de développer un cancer du sein et 40 % de chances de développer un cancer de l’ovaire.

Pour éviter ce sort, elle a choisi de subir une hystérectomie, une ovariectomie (ablation des ovaires) et une double mastectomie. Elle a également subi une reconstruction mammaire, qui a entraîné des complications et huit opérations supplémentaires.

Après la cinquième opération, les médecins l’ont encouragée à se faire reconstruire le mamelon. Mais elle en avait assez. Au lieu de cela, elle a cherché une autre solution et a trouvé un artiste prêt à faire un tatouage pour couvrir ses cicatrices.

Crédit photo : Sophy Holland / Courtesy of Inked Magazine

Elle a partagé les résultats sur Facebook. L’intérêt des autres femmes était tel qu’elle a commencé à chercher comment son expérience pouvait faire la différence dans la vie des femmes.

Sa solution : s’associer à des tatoueurs et offrir des tatouages gratuits aux femmes ayant subi une mastectomie à la suite d’un cancer du sein. Elle s’est associée à Personal Ink, une organisation américaine, en 2017. Lors de sa collaboration avec Personal Ink, elle a réalisé 23 tatouages.

En mai 2022, elle a créé sa propre organisation à but non lucratif, EMPOWERink, et a déjà fourni 42 tatouages.

Comment les tatoueurs sont-ils choisis ?

Le processus de tatouage pour une personne ayant subi une mastectomie est délicat.

«Vous avez affaire à une femme qui a des cicatrices de mastectomie et qui a déjà subi un traumatisme émotionnel au niveau des seins», explique Karen. «L’artiste doit donc être sensible au destinataire. Pour de nombreuses personnes, il s’agit d’une expérience très intime. C’est la première fois depuis le diagnostic qu’ils reprennent le contrôle de leur corps.

Karen vérifie chaque artiste tatoueur et il lui est arrivé d’être contactée par des artistes pour de mauvaises raisons.

«Je n’ai pas envie de travailler avec quelqu’un qui veut juste plus de vues et de likes sur son profil Instagram».

Les artistes choisis par Karen comprennent qu’il ne s’agit pas d’eux. Il s’agit de savoir ce que veut le destinataire.

Crédit photo : Lee Nisar, utilisé avec autorisation

Ils doivent être à l’aise pour tatouer les tissus cicatriciels et la peau irradiée qui a perdu une partie de son élasticité. Ils doivent également comprendre les limites du tatouage d’une personne atteinte de lymphoedème.

La réponse de la communauté des artistes de l’encre a été phénoménale. Plusieurs fois par an, Karen organise des journées EMPOWERink dans différentes villes du Canada, notamment à Montréal, Québec, Toronto et Oshawa. Elle espère ajouter Edmonton l’année prochaine.

Lors des journées EMPOWERink, un artiste rencontre une survivante du cancer du sein pour créer le tatouage décoratif qu’elle a choisi. Les tatouages sont gratuits.

«Il y a quatre ans, nous pouvions offrir des tatouages à 3 ou 4 femmes par an», explique Karen. «Je travaillais avec un tatoueur primé qui en a parlé à ses amis artistes. Ils ont tous voulu apporter leur contribution. Aujourd’hui, nous réalisons 25 tatouages par an».

Se faire tatouer est-il la bonne solution pour vous ?

Se faire tatouer est un choix personnel. D’autres options peuvent être plus adaptées, et si vous n’êtes pas sûr, Karen vous conseille d’en parler à votre médecin. (Les tatouages sont notamment déconseillés aux femmes atteintes d’un cancer du sein inflammatoire).

«Je ne suis pas une professionnelle de la santé», dit-elle. «C’est pourquoi, lorsque quelqu’un qui envisage de se faire tatouer après une mastectomie me demande si ce serait dangereux pour lui, je lui recommande d’en parler à son médecin. Cela dit, nous avons réalisé près de 65 tatouages jusqu’à présent et n’avons jamais eu de problème.»

Si vous envisagez de vous faire tatouer, vous devez avoir subi une opération du cancer du sein depuis au moins un an pour être éligible. Vous devez également joindre une photo de votre poitrine à votre demande afin que Karen et son équipe puissent déterminer si elle vous convient. Ce n’est pas toujours le cas.

Photo utilisée avec autorisation.

C’est bien si vous savez quel type de tatouage vous voulez, mais ce n’est pas essentiel.

«Vous ne savez peut-être pas ce que vous voulez, mais sur mon Instagram, il y a probablement tous les types de tatouages de mastectomie auxquels vous pouvez penser», explique Karen. «Les femmes y trouvent des idées de tatouage et m’envoient cinq images qui leur plaisent. Cela me permet de les mettre en relation avec l’artiste idéal».

Un tatouage de mastectomie peut changer une vie

En parcourant l’Instagram de Karen, il est difficile de ne pas être ému par les sourires, les rires et les larmes de joie des femmes qui voient pour la première fois leur poitrine nouvellement tatouée.

Cela contribue à faire évoluer les mentalités sur les options offertes aux femmes après une mastectomie. Même les hommes traités pour un cancer du sein optent pour le tatouage.

«Ma dernière intervention chirurgicale a eu lieu juste avant la pandémie, et ma plus grande inquiétude était de savoir si cela allait abîmer le tatouage», explique Karen. Mon chirurgien m’a dit : «Je ne toucherai pas au tatouage. Il est trop beau. Il y a donc des chirurgiens qui comprennent mieux les effets de la chirurgie reconstructive. Mais ils ne savent pas ce qu’ils ne savent pas. Parfois, c’est aux patients de discuter d’autres options et de les éclairer».

Vous pouvez trouver le compte Instagram de Karen à l’adresse suivante :
https://www.instagram.com/empowerink_ca/

Si vous êtes porteuse de la mutation du gène BRCA, vous pouvez rejoindre le groupe Facebook BRCA Sisterhood pour échanger avec d’autres femmes dans la même situation. Le groupe est privé, alors n’hésitez pas à contacter Karen si vous souhaitez le rejoindre.

Prêt à aider ?

Nous avons de la place pour vous !

Partager ce contenu

S'abonner à notre lettre d'information

Nous vous enverrons des nouvelles et des informations sur nous et nos partenaires, mais vous ne serez pas harcelé.