Que peut vous apporter le bénévolat dans une unité de soins palliatifs ?

Les bénévoles sont extraordinaires et font beaucoup de bien aux malades. J’étais inscrit pour être transféré ailleurs, mais j’ai demandé à rester ici.

— Un patient de l’unité de soins palliatifs de l’Hôpital général juif

Daria est bénévole à l’unité de soins palliatifs de l’hôpital général juif (HGJ) depuis environ trois ans. Son rôle principal est d’offrir des visites amicales, des soins de confort et de la compagnie aux patients et à leurs familles. Elle propose également des services tels que des massages des pieds et des mains et aide parfois à nourrir les patients qui ont du mal à s’alimenter.

L’expérience a été marquante.

«C’est un endroit spécial, et je ne dis pas cela à la légère,» dit-elle. «Je peux leur offrir de la crème glacée, leur faire un massage ou tenir la main d’un membre de leur famille. Je pense que ça fait une grande différence. Les gens me font confiance. C’est vraiment un sentiment unique et spécial».

C’est sa première expérience dans le domaine des soins contre le cancer, mais pas sa première expérience en tant que bénévole. Elle a déjà travaillé comme bénévole dans un refuge pour animaux. Et bien que cela puisse sembler très éloigné des soins palliatifs, il existe un lien étroit.

L’unité de soins palliatifs propose une thérapie animale avec trois chiens qui accompagnent leurs maîtres et rendent visite aux patients. Ces chiens contribuent à réduire l’anxiété et la dépression. Ils aident les patients, les membres de leur famille et l’équipe médicale à se détendre. Ils sont mignons et gentils, et tout le monde est ravi de les voir arriver.

Claudia et Bear visitent les patients de l’unité de soins palliatifs de l’Hôpital général juif
Claudia et Bear visitent les patients de l’unité de soins palliatifs de l’Hôpital général juif

Mais revenons aux bénévoles humains.

Rifka Hanfling, coordinatrice des bénévoles de l’unité de soins palliatifs de l’HGJ, explique que les bénévoles doivent suivre une formation spéciale pour pouvoir y travailler.

«Ils suivent un programme de formation de six semaines à l’Université McGill,» dit-elle, «où ils apprennent des sujets liés au deuil, à la mort, aux patients en soins palliatifs, à leurs familles, à la communication, etc. À la fin de cette formation, ils reçoivent un certificat qui leur permet de travailler dans n’importe quelle unité de soins palliatifs du CIUSSS (Centre intégré universitaire de santé et de services sociaux).»

En plus de la formation à McGill, les bénévoles suivent un programme de formation de 12 semaines dans l’unité de soins palliatifs. Pendant ces 12 semaines, ils sont jumelés à un bénévole expérimenté. Ils apprennent à interagir avec les patients, les membres de leur famille et l’équipe. Ils apprennent également à prodiguer des massages des pieds s’ils le souhaitent.

Rifka a également mis en place une thérapie par la réalité virtuelle au cours de son stage de travail social. Les vidéos utilisées dans le cadre de cette thérapie ont été réalisées à la demande des patients. Ils voulaient revoir des lieux qu’ils avaient déjà visités ou visiter des endroits qu’ils avaient toujours voulu voir. Certains patients ont également demandé à participer à certaines activités.

«Certains ont demandé à faire de la moto, à se promener dans la nature ou à faire du ski», explique-t-elle. «Les lunettes de réalité virtuelle leur permettent d’expérimenter ces activités et améliorent leur qualité de vie.»

Elle insiste sur le fait que tous les membres de l’unité considèrent les personnes en soins palliatifs comme des individus uniques, et pas seulement comme des patients.

Quant à Daria, elle revient toujours dans l’unité de soins palliatifs parce qu’elle estime qu’il s’agit d’un endroit spécial où on lui confie l’accès à des populations vulnérables.

«Les patients et leurs familles peuvent être dans des états émotionnels variés, allant du désespoir au bonheur», explique-t-elle. «J’ai l’occasion d’être là pour eux dans tous ces moments.»

Daria anime également un groupe de soutien aux personnes en deuil appelé «Café des endeuillés.» Elle y rencontre des personnes à différents stades du processus de deuil. Après le décès d’un être cher, ils éprouvent du chagrin, de la tristesse et bien d’autres séquelles. Le groupe de soutien leur offre un espace sûr pour partager, qu’ils se sentent bien parce que c’est une belle journée ou qu’ils se sentent mal parce que c’est un anniversaire important.

La première impression que l’on a des soins palliatifs est qu’ils sont déprimants. Mais Daria constate que les soins palliatifs couvrent tout le spectre de l’expérience humaine. Elle est convaincue que sa présence et son aide font une grande différence dans la vie des patients et de leurs familles. C’est ce qui rend son travail vraiment spécial et unique.

aquarium dans la salle des familles de l'unité de soins palliatifs de l'hôpital JGH
L’aquarium dans la salle des familles de l’unité de soins palliatifs du JGH

Elle a voulu faire ce travail parce qu’elle n’a pas eu la chance d’être aux côtés de ses grands-parents lorsqu’ils approchaient de la fin de leur vie. Aujourd’hui, elle a l’occasion de rendre la pareille en étant avec les grands-parents, les parents et les frères et sœurs d’autres personnes.

Le bénévolat dans l’unité lui a beaucoup appris et l’a amenée à sortir d’elle-même. Le fait de pouvoir interroger les patients et leurs familles sur leur bien-être et de leur apporter son soutien lui donne un sens et une satisfaction spirituelle, même si elle n’est pas croyante.

«Le bien que j’apporte aux autres se reflète immédiatement dans leurs réactions», dit-elle. «Cela crée un sentiment de spiritualité qui est à la fois gratifiant et difficile à décrire avec des mots.»

Si vous souhaitez rejoindre notre équipe, nous sommes toujours à la recherche d’excellents bénévoles. Contactez-nous dès aujourd’hui.

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