ZOOM et le bagel gratuit

Par Guy Djandji

Frank Scully a été bénévole pendant plusieurs années avant de s’impliquer progressivement dans le Club des hommes. Ce groupe est composé de 15 à 20 hommes qui se sont rencontrés de manière informelle au Wellness Center avant la pandémie. Le sujet de leurs discussions a varié mais s’est surtout concentré sur le partage d’informations sur leur situation personnelle, sur leurs préoccupations, leurs craintes et leurs traitements. Ils abordent également des sujets plus légers tels que la cuisine, le jardinage ou l’écriture créative. Frank est devenu l’animateur de facto du groupe et, en consultation avec Sandy Lipkus, superviseur du personnel, il a convoqué les réunions, encouragé la participation et assuré le suivi des participants si nécessaire.

Lorsque la pandémie a frappé, le Club des hommes a dû revoir son rôle et son fonctionnement. Le groupe a adopté ZOOM, l’outil de vidéoconférence technologique le plus utilisé par les entreprises et les particuliers du monde entier. Aujourd’hui, les réunions ZOOM ont lieu toutes les deux semaines et environ huit hommes participent à la conversation.

Selon Frank, le nouveau mode de fonctionnement, malgré ses avantages, présente également des inconvénients majeurs. «Vous pouvez voir tout le monde sur l’écran et les gens participent à la conversation. Cela manque de la chaleur d’une présence réelle, mais nous devons garder à l’esprit que c’est mieux que de ne pas se réunir du tout». La technologie elle-même a d’abord nécessité une formation pour se familiariser avec certaines de ses fonctions. Les réunions commencent avec quelques retards jusqu’à ce que tout le monde soit correctement connecté au réseau. Ce n’est qu’à ce moment-là que la conversation s’engage. Certains des membres les plus anciens n’ont pas de connexion internet et Frank les contacte généralement par téléphone pour les tenir au courant.

«Mon rôle est de diriger le trafic. Je ne choisis pas le sujet de la conversation, c’est laissé à l’appréciation des participants. Ces jours-ci, les sujets brûlants ont été la pandémie et l’isolement, évidemment. Les personnes qui vivent seules sont évidemment les plus touchées». Frank oriente la conversation sur ce que les patients vivent au moment présent et sur la manière dont ils le vivent. «Le sentiment est actuellement mitigé, passant constamment de l’optimisme au pessimisme, ce qui est compréhensible.

La technologie est «froide» et ne peut remplacer la chaleur des réunions en face à face. Elle crée de nouveaux obstacles et de nouveaux défis. «C’est la deuxième meilleure chose à faire», dit Frank. «Dans le passé, les réunions se terminaient et se divisaient en petits groupes de deux ou trois personnes qui continuaient à parler de sujets plus personnels, partageant leurs expériences. Très souvent, c’était la partie la plus productive de la réunion. Avec ZOOM, nous n’avons plus cette possibilité. Lorsque la réunion vidéo est terminée, les gens s’en vont tout simplement».

«Ce qui nous manque le plus, c’est la chaleur directe des personnes présentes et les bagels gratuits ! Franks ajoute en riant. Ce qui prouve que parfois, un bagel est plus qu’un bagel : il sert à briser la glace et à taquiner un ami autour d’un repas gratuit. Après tout, le partage de la nourriture est le lien humain ultime entre amis.

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