Survivre au cancer

Par Suzanne Asselin

Je suis une survivante du cancer ! Il y a quelques décennies à peine, le mot «cancer», à peine murmuré, était considéré comme une condamnation à mort. Survivre au cancer, c’est comme gagner à la loterie.

Au fil des ans, grâce aux progrès considérables de la science et de la médecine, le nombre de personnes qui survivent au cancer n’a jamais été aussi élevé. Mais le cancer entraîne de nombreuses difficultés, non seulement physiques, mais aussi mentales et spirituelles. Voici mon histoire.

En 1993, j’ai appris que j’avais un cancer du côlon avancé. La nouvelle m’a fait l’effet d’une tonne de briques. Pourquoi moi ? Il n’y a pas eu de réponse à cette question. J’ai subi une intervention chirurgicale suivie de 42 séances de chimiothérapie accompagnées d’un traitement parallèle appelé 714-X, dont personne ne parle plus. J’ai fait tout ce qui était en mon pouvoir pour détruire ce parasite.

À l’hôpital, j’ai découvert Hope & Cope, un centre de soutien situé juste à côté de la salle où je recevais mes traitements. Des bénévoles m’ont aidée à choisir une perruque, ce qui m’a fait sourire. J’ai participé à un atelier «Look Good, Feel Better» où j’ai appris à prendre soin de ma peau et à me maquiller pendant le traitement du cancer. J’ai emprunté des livres et des CD, pris des brochures et d’autres informations pertinentes, et découvert un environnement chaleureux et accueillant. Quelle trouvaille !

Cherchant des réponses, j’ai consulté un psychologue spécialisé en oncologie, j’ai assisté à des conférences et j’ai adopté la méditation. J’ai survécu grâce à mon chirurgien, aux traitements, au soutien indéfectible de mon mari, de ma famille et de mes amis, et à mes propres actions (même si, à l’époque, je ne savais pas que l’exercice physique serait si bénéfique). J’ai également une dette de gratitude envers les nombreux et sympathiques bénévoles de Hope & Cope qui m’ont accueillie, m’ont nourrie de sandwichs à l’heure du déjeuner et m’ont offert une oreille attentive en personne et par téléphone. Tout ce soutien a contribué à ma survie et a donné un nouveau sens à ma vie.

Peu à peu, la vie a repris son cours normal. Trois ans plus tard, j’ai eu le sentiment que quelque chose n’allait pas dans mon ventre. L’anxiété et la peur me rongeaient. Mon chirurgien m’a prise au sérieux. Les examens ont révélé un cancer secondaire du foie. Cette fois, mon poing a frappé la table à plusieurs reprises – qui, où, quand, comment ? D’après ce que j’ai lu en ligne, je n’avais pas beaucoup de chances de survie.

Quelques semaines avant l’opération dans un centre spécialisé contre le cancer, j’ai découvert le Qi Gong dans le quartier chinois. J’ai commencé à avoir l’impression de prendre les choses en main. Entre-temps, un ami m’a donné un talisman des indigènes de l’Arizona, consistant en une petite pochette (dont le contenu est resté un mystère pour moi) qui reposerait sur mon épaule pendant l’opération. J’avais confiance en mes deux chirurgiens, qui ont enlevé les deux tiers de mon foie. Sachant que le foie se régénère, je me suis dit que tout allait rentrer dans l’ordre.

Cinq ans plus tard, j’ai appris qu’ils m’avaient donné à peine un an pour survivre. J’ai défié les statistiques ! S’agit-il d’un miracle ? Je ne le saurai jamais. J’essaie de mener une vie aussi saine que possible en faisant régulièrement de l’exercice, en ayant une bonne alimentation, en gérant le stress et en adoptant une attitude positive. Cela fait plus de 25 ans que j’ai décidé de rendre service en devenant bénévole.

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