Patricia Bridgman, pilier de la force

Aujourd’hui, le 5 avril, c’est la journée nationale des aidants.

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Maman et Deb chez OprahEn 1994, Deborah Bridgman, âgée de 29 ans, était mère de deux fillettes, Shannon, qui avait 7 ans à l’époque, et Ariel, qui en avait 3. Elle venait de se séparer de son mari lorsqu’on lui a diagnostiqué un cancer du sein. Sa mère, Patricia Bridgman, était à ses côtés lorsqu’elle a appris la nouvelle. Patricia l’a accompagnée à nouveau en 1998 lorsque Debbie a eu une récidive, en 2007 lorsqu’elle a eu une métastase dans le plexus brachial (côté gauche au-dessus de la clavicule), en 2013 lorsqu’on lui a diagnostiqué une métastase dans le muscle pectoral gauche et en 2015 lorsque le cancer est revenu une fois de plus dans le plexus brachial. «Nous recevions toujours les nouvelles – bonnes ou mauvaises – ensemble», dit Debbie.

Patricia était là, aux côtés de Debbie, non seulement lors du diagnostic initial et à chacune des quatre fois où Debbie a appris que le cancer était revenu, mais aussi à chaque rendez-vous, à chaque analyse de sang, à chaque PET scan, à chaque intervention chirurgicale et à chaque traitement.
«Ma mère a été mon roc. Elle m’a donné tant de force. Et quand sa force faiblissait, elle s’appuyait sur moi. Elle m’a soutenue toute ma vie, et encore plus à partir du moment où on m’a diagnostiqué un cancer il y a 22 ans», se souvient Deborah.

Patricia n’est pas étrangère à la tragédie : sa propre mère est décédée alors qu’elle n’avait que 8 jours. Élevée par son père, puis par des belles-mères qui n’ont pas toujours été tendres avec elle, Patricia s’est juré de faire mieux. «Ma mère est une personne extraordinaire», déclare Debbie. «Elle a surmonté beaucoup de choses dans sa vie.

L’année 1994 a été très difficile pour Patricia, car peu après le diagnostic de Debbie, elle a appris que sa sœur, âgée de 52 ans à l’époque, et son père étaient tous deux atteints d’un cancer du poumon. Alors que son père a vécu de nombreuses années après le diagnostic, la sœur de Patricia est décédée la même année.

Puisant dans sa résilience intérieure, Patricia a fait face à tout cela, conciliant son propre travail à temps plein et ses responsabilités envers son mari, Robert, le père de Debbie, avec son nouveau rôle d’aidante non seulement de Debbie, mais aussi de ses jeunes petits-enfants. Elle les a conduits à la crèche, à l’école et aux activités extrascolaires, leur a offert une épaule pour pleurer pendant les batailles de Debbie avec son ex-mari et l’a rassurée lorsqu’elle se sentait dépassée par les événements. «Ma mère et moi sommes très organisées», note Debbie. «Elle nous a aidées à garder le cap et elle a toujours entretenu une excellente relation avec mes filles, qui dure encore aujourd’hui.»

Peu après son premier diagnostic, Debbie a rejoint un groupe de soutien aux patients à Hope & Cope, une organisation de soutien aux malades du cancer affiliée à l’Hôpital général juif. Ne se sentant pas à sa place en tant que jeune femme de 30 ans dans un groupe composé de femmes plus âgées qui en étaient à un stade différent de leur vie, Debbie a rejoint un groupe de soutien qui traitait des questions spécifiques et complexes liées à la lutte contre le cancer en tant que jeune adulte. Cela a marqué à la fois le renforcement de l’engagement de Hope & Cope en faveur des programmes pour jeunes adultes et la transformation de Debbie en une bénévole extraordinaire, un modèle et un guide pour les jeunes adultes atteints de cancer. En peu de temps, Debbie est devenue un mentor pour les pairs, conseillant les patients par téléphone, un défenseur et un collecteur de fonds. Elle est particulièrement fière de son rôle dans l’organisation de plusieurs éditions de Denim & Diamonds, un événement dynamique qui a permis de sensibiliser le public et de collecter des fonds pour les programmes de lutte contre le cancer chez les jeunes adultes de Hope & Cope. Elle a été invitée à siéger au conseil d’administration de Hope & Cope, a été interviewée à de nombreuses reprises à la radio, dans la presse écrite et à la télévision, est membre de groupes de travail sur les jeunes adultes et a fait des présentations lors de conférences nationales et internationales. Pendant tout ce temps, Patricia était là, rayonnante de fierté, défendant et soutenant les efforts de sa fille pour faire la différence.

Patricia et Debbie se rendent toujours aux rendez-vous médicaux et aux traitements habillées à la mode, avec du rouge à lèvres et des cheveux bien coiffés, car elles pensent que «si l’on est bien habillé, on se sent bien». Patricia ne s’est jamais plainte de son sort, préférant consacrer son énergie à répondre aux besoins de sa famille et à profiter des bons moments, comme faire du shopping avec sa fille et ses petites-filles. Néanmoins, lorsqu’elle a été diagnostiquée pour la quatrième fois en 2013, Debbie s’est sentie triste pour ses parents. «Ils étaient plus âgés, à la retraite, à un moment où ils ne devraient pas avoir de soucis supplémentaires.

Patricia a pris sa retraite de son emploi à temps plein il y a 8 ans, attendant avec impatience de poursuivre ses propres intérêts et passions. Malheureusement, deux ans plus tard, elle est devenue l’aide-soignante de son mari, victime d’une crise cardiaque. Il est également atteint d’un carcinome basocellulaire. «Ma mère s’occupe de tous ses rendez-vous chez le médecin, de ses médicaments et de tout le reste», note Deborah. «Je suis tellement fière de ma mère. Elle a été mon pilier de force».

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