L’histoire de Sarah : trouver des liens, du soutien et de l’espoir

Lorsque Sarah Kettenbeil, 38 ans, a senti pour la première fois une grosseur dans son sein en décembre 2018, elle a su que quelque chose n’allait pas. Ses soupçons ont été confirmés lorsqu’elle a reçu le diagnostic d’un cancer du sein de stade 2, grade 3. Des mois plus tard, après qu’un PET scan a révélé une masse sur son foie, le diagnostic est passé au stade 4, et c’est à ce moment-là que Sarah a eu l’impression d’errer dans le brouillard. «Le stade 4 est effrayant», dit-elle, ajoutant que moins de deux ans auparavant, elle avait perdu sa mère d’un cancer du poumon. Alors qu’elle pleurait devant la fenêtre de la pharmacie de l’hôpital, un autre patient lui a gentiment dit : «Vous pouvez parfaitement vivre avec des médicaments». Cette rencontre fortuite s’est révélée être un moment décisif pour Sarah, en changeant sa perspective et en activant son esprit combatif.

Le jour même où son diagnostic de stade 4 a été officiellement confirmé, Sarah s’est inscrite à Breast Friends, le groupe de soutien unique de Hope & Cope destiné aux femmes atteintes d’un cancer du sein métastatique. Quelques minutes après avoir assisté à sa première réunion, elle a immédiatement ressenti quelque chose qu’elle n’avait pas ressenti depuis longtemps : de l’espoir. «Voir des femmes qui vivent avec un cancer depuis 20 ans m’a beaucoup encouragée. Cela m’a montré que je pouvais vivre pleinement ma vie.» Déterminée à profiter de tout ce qu’offre Hope & Cope, Sarah a consulté notre programme d’exercice et de réadaptation pour les personnes atteintes d’un cancer, a commencé à s’entraîner dans notre salle de sport et a participé à un cours de fabrication de bijoux.

Et puis, en mars 2020, COVID-19 a déstabilisé tout le monde, apportant verrouillage, retraite, incertitude et vulnérabilité. Sarah, une personne extravertie qui se nourrit d’interactions sociales, s’est retrouvée à travailler à domicile et à faire face aux défis du cancer dans le contexte d’une pandémie potentiellement mortelle. Le fait de vivre seule a aggravé son sentiment d’isolement. Heureusement, elle a pu se tourner vers le Breast Friends Support Group, qui a augmenté la fréquence de ses réunions, passant d’une fois par mois à une fois par semaine, afin de répondre à un besoin évident de soutien continu. «Hope & Cope a été une source essentielle de liens et de soutien mental et émotionnel, en particulier pendant la pandémie», déclare Sarah.

Selon Sarah, Breast Friends est avant tout un espace sûr où elle peut être 100% vraie, sans crainte d’être jugée ou d’avoir à se conformer aux attentes irréalistes de la société sur la façon dont elle devrait agir et se sentir. «C’est un endroit où l’on peut être dévasté et en colère face à l’injustice du cancer. Vous pouvez parler de vos émotions – négatives et positives – en sachant que vous serez soutenu et compris».

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