William Brock

Prospérer 18 ans après

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«Je suis la preuve vivante que la science est importante et qu’elle sauve des vies.

William Brock sait de quoi il parle. Le 27 septembre 1997, on a diagnostiqué une leucémie chez son père, Hyman. Six semaines plus tard, son père décède.

Sept ans plus tard, le 21 septembre 2004, William a reçu le même diagnostic : leucémie myéloïde aiguë.

Lorsque son père a été diagnostiqué, peu de traitements étaient disponibles pour traiter la leucémie aiguë chez un homme de son âge.

Heureusement, grâce aux progrès de la recherche sur les cellules souches et à son application au traitement du cancer du sang, William est en vie et prospère 18 ans après son diagnostic initial.

«S’il n’y avait pas eu des générations de personnes qui ont consacré leur vie à la science, qui ont travaillé jour après jour sur des projets de recherche ou qui ont financé la recherche scientifique, je ne serais pas là aujourd’hui», déclare-t-il.

William est optimiste et pense qu’à terme, la science permettra de trouver des remèdes à toutes les formes de cancer. Il cite l’exemple récent du COVID-19.

Avant la pandémie, la mise au point d’un vaccin prenait jusqu’à dix ans. Pourtant, en l’espace d’un an environ, les scientifiques ont réussi à créer un vaccin sûr contre le COVID-19.

En investissant davantage dans la recherche, il pourrait y avoir un avenir où le cancer pourra être traité avec succès et guéri avec moins d’impact sur le bien-être du patient pendant le traitement.

Nous devons tous soutenir la science.

Le cancer n’est pas seulement une maladie

Comme peuvent en témoigner les personnes qui ont vécu un cancer – le leur ou celui d’un proche -, la maladie comporte deux aspects importants.

Il y a l’aspect médical avec les visites fréquentes à la clinique ou à l’hôpital pour les traitements, les interventions chirurgicales et les suivis.

Ensuite, il y a aussi l’aspect humain et émotionnel. Pour ceux qui la vivent, il s’agit d’une crise existentielle dans leur vie.

William se souvient des difficultés rencontrées au début.

Il a dû subir de nombreux mois de chimiothérapie et d’examens jusqu’à ce qu’il puisse recevoir une greffe de cellules souches de son frère, Gordon, le 17 février 2005.

Le jour de la transplantation est connu comme le jour zéro, le premier jour d’une seconde vie après le cancer.

«Je me souviens des gens qui venaient me voir, dit-il, et qui me proposaient de les aider, de leur parler et de leur donner de l’espoir. Ils étaient là pour aider les patients à s’en sortir, et c’est un service extraordinaire».

Il s’agissait des bénévoles de Hope & Cope, et William est reconnaissant du réconfort qu’ils lui ont apporté dans une période difficile.

«Sheila Kussner a rendu un service extraordinaire à l’humanité», ajoute-t-il, «en apportant du réconfort aux personnes atteintes d’un cancer, mais aussi en tant qu’avocate, en poussant les gouvernements à apporter de meilleurs traitements aux patients».

Le diagnostic de son cancer et sa guérison ont transformé la vie de William. Il sait qu’il ne serait pas en vie aujourd’hui sans le travail acharné et les sacrifices consentis par d’autres personnes au nom de la science. Cette prise de conscience lui a donné un sentiment de gratitude qui n’existait pas avant son cancer.

Il cite John F. Kennedy lorsque le président américain a déclaré Thanksgiving jour férié aux États-Unis : «En exprimant notre gratitude, nous ne devons jamais oublier que la forme la plus élevée d’appréciation n’est pas de prononcer des mots, mais de les vivre.

Et William a exprimé sa gratitude par des actes.

Il a créé une chaire de recherche, à l’Université de Montréal et à l’hôpital Maisonneuve-Rosemont, en recherche appliquée sur les greffes de cellules souches.

Il est président du conseil d’administration de l’IRIC, l’institut de recherche sur le cancer de l’université, et participe également à la gouvernance de plusieurs entreprises dans le domaine de la recherche sur le cancer.

Vous pouvez avoir une vie merveilleuse après un cancer

Dès qu’il a pu le faire, William a repris la pratique du droit.

Lorsque les gens lui ont demandé s’il devait ralentir en raison de son cancer, il est resté inflexible. La vie lui a donné une seconde chance, et il en profitera au maximum.

Il l’a fait en escaladant le Kilimandjaro et en effectuant des randonnées à vélo afin de collecter des fonds pour la recherche contre le cancer. Il a également publié deux livres tout en élevant une famille et en conservant son emploi.

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