Par Sonia Hazan

Aujourd’hui, nous ferons la connaissance de Sandy Lipkus, un vétéran accompli de 21 ans de Hope & Cope, qui est responsable de notre équipe de bénévoles dans le service de radio-oncologie de l’Hôpital général juif.

Avant que Sandy ne rejoigne Hope & Cope en 2000, elle était déjà une pionnière. Au Centre McGill pour la perte et le deuil, elle a contribué à la mise en place de groupes de soutien pour les jeunes, les femmes et les hommes. C’était d’ailleurs le thème de son mémoire de maîtrise. Sandy est également la fondatrice de Sharegrief.com, un site web qui présente des spécialistes du deuil formés qui donnent bénévolement de leur temps pour tendre la main et aider avec compassion les personnes endeuillées dans le monde entier.

De retour à Hope & Cope, la bienveillance et l’empathie de Sandy lui ont été utiles dans l’unité de soins palliatifs de l’Hôpital général juif et, plus tard, au Centre de bien-être Hope & Cope, lorsque celui-ci a ouvert ses portes au public. Proposant une poignée de programmes psychosociaux et un programme d’exercices dans un gymnase entièrement équipé, le centre s’est rapidement développé pour inclure le yoga, le tai-chi, le qi gong, la cuisine, l’art et bien d’autres choses encore.

Sandy s’est ensuite tournée vers la radio-oncologie, un service essentiel dans la vie de nombreux patients atteints de cancer. L’éventail des activités couvertes par Sandy ferait l’objet d’un article entier, mais lorsqu’on lui demande ce qu’elle préfère chez Hope & Cope, Sandy répond sans hésiter : «Je suis fière de ce que nous faisons, fière de notre communauté et fière de notre équipe qui offre des services répondant aux besoins physiques, émotionnels, financiers et spirituels de nos patients et de leurs familles.»

Les étudiants apprécient leur formation en radio-oncologie, y compris ceux qui viennent d’Allemagne. «En partageant leurs expériences personnelles – des plus jeunes avec leur vision positive de la vie aux plus expérimentés avec leur présence réfléchie – les bénévoles de tous âges établissent un lien plus étroit avec les patients», explique Sandy.

Une autre contribution importante de Sandy est une série de livrets illustrés complets qu’elle a développés pour les enfants de tous âges (des tout-petits aux adolescents) et qui abordent les sujets difficiles du cancer, de la perte et de la fin de vie. Des professionnels de la santé de tout le Canada ont acheté ces livres, offerts gratuitement dans la plupart des cas.

Sandy gère également le programme En Famille de Hope & Cope, qui propose des ateliers pour enfants, des repas préparés par Kerry’s Kitchen, une bibliothèque avec des livres adaptés à l’âge des enfants et d’autres ressources pour les enfants de moins de 18 ans dont les familles sont confrontées au cancer d’un parent.

Grand-mère de 15 enfants, fière et très aimée, Sandy joue du ukulélé pendant son temps libre – un instrument qu’elle a découvert et dont elle est tombée amoureuse il y a 15 ans à Hawaï !

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