Parfois, c’est le chemin le plus inattendu qui apporte les plus grandes bénédictions. Marize Ibrahim peut en témoigner.

Marize a commencé sa carrière en oncologie dans le cadre du programme novateur d’exercices de réadaptation en oncologie (REOP) de Hope & Cope. Alors que la plupart des physiothérapeutes s’orientent vers la rééducation sportive, elle s’est concentrée sur la rééducation en oncologie. Au début, ce n’était pas facile.

Marize Ibrahim, physiothérapeute spécialiste du lymphœdème

Comme l’explique Marize, «ce fut une courbe d’apprentissage importante. J’ai passé de nombreux week-ends chez Starbucks, à apprendre et à essayer de comprendre les termes oncologiques, les effets secondaires des traitements et le rôle de la réadaptation dans cette population. Mais au fur et à mesure que j’assistais aux réunions des comités de lutte contre les tumeurs, j’ai commencé à suivre les conversations et à mieux comprendre.

Pendant son séjour à Hope & Cope, elle a reçu un financement pour obtenir sa certification en lymphoedème, une formation intensive de trois semaines pour devenir une thérapeute certifiée en lymphoedème. Cela l’a amenée à travailler davantage avec des personnes souffrant de lymphœdème.

«J’ai de la chance car j’estime que les patients atteints de cancer ont besoin de physiothérapeutes spécialisés qui comprennent leurs traitements», explique Mme Marize.

Qu’est-ce que le lymphoedème ?

Le lymphœdème survient lorsque le système lymphatique est altéré en raison d’une obstruction ou d’un blocage des ganglions lymphatiques. Ce phénomène est souvent observé dans le cadre de traitements anticancéreux qui endommagent le système lymphatique. Le système lymphatique est un réseau de vaisseaux et de tissus dans le corps. Il fait partie de notre système immunitaire qui aide à combattre les infections, à réguler l’équilibre des fluides et à éliminer les déchets pour vous maintenir en bonne santé. On peut également l’appeler le système de plomberie de l’organisme.

Lorsque le système lymphatique ne fonctionne pas correctement, un lymphœdème apparaît. Il s’agit d’une accumulation de liquide riche en protéines qui peut s’accumuler dans les tissus endommagés, comme les bras ou les jambes. Cela provoque un gonflement chronique.

Il existe deux types de lymphœdème : primaire et secondaire.

  • Lymphœdème primaire signifie que vous êtes né avec une déficience du système lymphatique. Elle est généralement causée par une mutation génétique qui affecte le développement du système lymphatique.

  • Lymphœdème secondaire peut être causée par une atteinte du système lymphatique. Voici quelques causes :

    • les traitements anticancéreux tels que la chirurgie et la radiothérapie

    • la filariose et la podoconiose, qui sont causées par de minuscules vers ou des saletés qui pénètrent dans l’organisme et bloquent les vaisseaux sanguins.

    • les plaies ou les infections

    • traumatisme

    • immobilité

    • médicaments

    • chirurgies musculo-squelettiques

    • affections rhumatologiques/neurologiques

    • l’obésité

    • l’insuffisance veineuse chronique

Lorsque nous parlons de lymphoedème chez les patients atteints de cancer, de nombreuses personnes pensent qu’il s’agit d’un phénomène exclusif au cancer du sein. Or, ce n’est pas le cas. Elle peut se produire à différents endroits de la tumeur, ce qui peut entraîner l’apparition d’un lymphœdème dans la partie du corps qui a été traitée.

Par exemple, les cancers de la tête et du cou peuvent entraîner un lymphœdème dans la région de la tête et du cou. Les cancers gynécologiques chez la femme et le cancer de la prostate chez l’homme peuvent entraîner un lymphœdème au niveau des jambes et de la région génitale. Et si les ganglions lymphatiques sont enlevés, les patients atteints de mélanome peuvent développer un lymphœdème dans ce membre.

Prise en charge du lymphœdème

À ce jour, il n’existe pas de remède connu pour le lymphœdème, c’est pourquoi il est essentiel de le prendre en charge. Pour ce faire, cinq piliers sont à prendre en considération :

  1. Exercice : Favorise le mouvement du système lymphatique et améliore la circulation. En outre, le maintien d’un poids sain permet d’éviter une sollicitation excessive du système lymphatique.


  2. Soins de la peau :

    Réduit le risque de cellulite, une infection cutanée grave qui nécessite des soins médicaux.
  3. Drainage lymphatique manuel : aide à déplacer les fluides vers les zones saines. Il est recommandé de le faire en même temps que le bandage (pendant la phase de réduction), et non de manière isolée.


  4. Compression :

    Le port de vêtements de compression (comme des manches et des gants, ou des vêtements pour les jambes) pendant la phase d’entretien aide à maintenir les niveaux de fluides.


  5. L’autogestion :

    qui englobe tous les piliers ci-dessus, nécessaires pour gérer la maladie et minimiser sa progression.

«L’autogestion est essentielle dans la prise en charge du lymphœdème», explique Mme Marize. «Une personne atteinte de lymphoedème doit vivre avec cette maladie pour le reste de sa vie. Il est donc essentiel qu’elle comprenne comment ces piliers contribuent à maintenir la maladie sous contrôle et à lui permettre de maîtriser cette affection chronique.

Les défis uniques du lymphœdème

Le lymphœdème est une maladie chronique qui nécessite une attention constante. C’est aussi un rappel de l’histoire du cancer, ce qui peut être difficile à vivre sur le plan émotionnel. Et le soutien n’est pas toujours facile à obtenir.

«L’accès aux ressources est un problème important», explique M. Marize, «car tous les hôpitaux ne disposent pas de thérapeutes spécialisés dans le lymphoedème. Dans un monde parfait, chaque patient traité pour un cancer devrait être évalué par un physiothérapeute et un thérapeute du lymphœdème. Ils peuvent aider à rétablir les capacités fonctionnelles et surveiller les signes et symptômes de développement du lymphœdème.»

Le coût des vêtements de compression peut également constituer une charge financière. Heureusement, de nombreux groupes de défense des patients se sont battus avec acharnement pour résoudre ce problème. Grâce à leurs efforts, le gouvernement du Québec fournit aujourd’hui une aide financière pour couvrir les coûts des vêtements. Il reste cependant beaucoup de travail à faire, non seulement au Québec, mais aussi au Canada.

Prévention précoce et soutien pour une meilleure qualité de vie

L’équipe REOP s’est concentrée sur une stratégie préventive. Ils ont organisé des séances d’éducation préopératoire pour aider à détecter le lymphœdème à un stade précoce. Marize estime que la clé d’une gestion efficace de la maladie commence par la sensibilisation et l’accès rapide à des thérapeutes spécialisés dans le traitement du lymphœdème.

«Plus le lymphœdème est détecté tôt, plus il est facile à gérer», ajoute Marize. «Les gens veulent s’aider eux-mêmes. Lorsqu’ils s’adressent à quelqu’un qui sait comment les traiter, ils sont soulagés d’obtenir des conseils et un traitement adéquats.

Les groupes de soutien peuvent être utiles, mais ils ne conviennent pas à tout le monde. Certaines personnes peuvent préférer un soutien individuel de la part d’un professionnel de la santé. Les hommes, en particulier, sont moins enclins à rejoindre les groupes de soutien, et il peut être difficile de trouver un groupe de soutien adapté aux hommes atteints de lymphoedème. En fin de compte, chaque cas est différent. Ce qui fonctionne pour une personne peut ne pas fonctionner pour une autre.

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Selon l’Organisation mondiale de la santé, plus de 250 millions de personnes dans le monde vivent avec un lymphœdème. Dans les pays occidentaux, la forme la plus courante est le lymphœdème secondaire dû au traitement du cancer.

Selon Mme Marize, il est essentiel de renforcer l’éducation, la sensibilisation et l’orientation précoce des patients pour améliorer la situation des personnes vivant avec un lymphoedème.

«J’encourage les professionnels de la santé, en particulier en oncologie, à être plus conscients de cette pathologie et à orienter les patients dès que possible», insiste-t-elle. «Les patients ne doivent pas hésiter à poser les bonnes questions et à trouver le professionnel approprié qui peut les aider, car nous sommes là. Une fois qu’ils auront trouvé le bon professionnel, je pense que cela fera une grande différence dans la gestion de leur lymphoedème. «

Mars est le mois de la sensibilisation au lymphœdème. Si vous avez besoin d’aide parce que vous, ou un de vos proches, souffrez de lymphoedème, voici quelques ressources pour vous aider :

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